Artikel Dichtbij.nl

afbeelding van Ellen

'Hier gaat niemand dood van de honger, in Kenia wel'

REGIO  |   11 april 2014   |   reageer   |   Door de dichtbijredactie, Rijk Huisman (Witte Weekblad)

artikel website www.dichtbij.nl - ism journalist Rijk Huisman - Witte Weekblad
ALPHEN AAN DEN RIJN - Het Groot Alphens Dictee leverde voor Stichting Circle4life 3.000 euro op. 'In Kenia is zo'n bedrag een veelvoud waard van hier. We kunnen er veel mee doen', zegt voorzitter en oprichter van Circle4life, Ellen van Gemert-Binnekamp.

De Alphense realiseert zich dat in Nederland veel mensen in de knel zitten en dat steeds meer mensen een beroep moeten doen op bijvoorbeeld voedselbanken. 'Maar in Kenia is de situatie veel erger', stelt zij beslist: 'De armoedegrens ligt er stukken lager, er is geen overheidssteun en in het gebied waar onze stichting hulp biedt zijn geen medische voorzieningen. Hier gaat niemand dood van de honger, daar wel.'

Van Gemert bezoekt Kenia drie keer per jaar en is net terug van een van haar reizen. 'Dankzij de deelnemers aan het Alphens Dictee kunnen we voor een alleenstaande moeder met acht kinderen een huis laten bouwen. Nu wonen zij in een hutje van klei, dat op instorten staat en waarin de kleren op de grond liggen.' Circle4life stelt hoge eisen aan hulpvragers. 'Deze moeder had ons al eerder benaderd, maar zij moest eerst bewijzen dat ze er zelf alles aan doet om uit de problemen te komen. Inmiddels heeft ze werk gevonden en de grootouders voeden de kinderen op.'

De succesverhalen schudt Van Gemert uit haar mouw, maar zij beseft zich ook dat niet iedereen geholpen kan worden. 'Als je alleen maar je hand ophoudt en voor je hutje blijft zitten, dan heb je van onze stichting niets te verwachten, hoe beroerd je situatie ook is. Ja, dat maken we ook mee.'

Circle4life biedt niet alleen hulp, zij geeft ook voorlichting. 'Over voeding, hygiƫne, seksualiteit en geboortebeperking. Veel kinderen lopen op blote voeten en krijgen daardoor ziektes. Die narigheid is met eenvoudige hulpmiddelen te voorkomen.' De stichting werkt samen met een lokaal maatschappelijk werkster en een beginnend accountant. 'Je moet er scherp op toezien dat het geld goed wordt besteed'. Van Gemert beseft zich dat zij onder luxe omstandigheden geboren is. 'Ik voel het als mijn plicht om anderen te helpen. Met Afrika heb ik iets sinds ik er in 2009 geweest ben en gewerkt heb in een crisisopvang voor mishandelde en misbruikte meisjes. Het geeft een waanzinnig goed gevoel wanneer we een gezin kunnen helpen, zodat het zelfstandig verder kan.'

www.circle4life.nl

Tags: